Artífices de la Victoria

María de Bellido

bellidoLa heroína de Bailén, nacida en Porcuna y casada con el bailenense Luis Domingo Cobo Muela, vivió en la calle Las Eras, hoy conocida como calle Sebastián Elcano.

“La Culiancha”, apodo con el que será bautizada por sus profusas caderas, al igual que el resto de vecinos de la villa de Bailén fue parte activa en la batalla de 1808, contribuyeron con el elemento que se hacía más necesario durante la contienda, el agua.

Nuestra protagonista demostró temple y valor cuando al ofrecer agua de su cantarillo al General Reding, una bala lo rompió, y sin inmutarse, recogió los trozos donde aún quedaba algo de líquido para continuar su ofrecimiento al General, quien alabó su labor.

El 7 de marzo de 1809, tan sólo ocho meses después María Bellido fallecería, convirtiéndose en la leyenda que es hoy.

Bailén le rinde tributo manteniendo vivo su recuerdo. La calle donde vivió está dedicada a su memoria, donde además se conserva un recuerdo muy singular del primer Centenario de la Batalla de Bailén, la lápida que se colocó en la fachada del inmueble que había constituido su domicilio con esta inscripción: "Los obreros de Bailén a María Bellido, prototipo del valor y caridad en el centenario de su heroica hazaña: 19 de julio de 1808-1908".

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General San Martín

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El militar José Francisco de San Martín, nacido en el pueblo argentino de Yapeyú en 1778, jugó un destacado papel combatiendo contra las fuerzas Napoleónicas debido a su participación en la Batalla de Bailén.

El “Padre de la Patria” como se le reconocerá en Argentina, luchó en la campaña de África, en diferentes acciones en el sur de España, en Gibraltar y Cádiz, hasta que en 1808 es ascendido, llegando a convertirse en Capitán del regimiento de Borbón.

Se convertiría en Teniente Coronel por su participación en la batalla de Bailén, condecorado además con la medalla de oro.

En 1812, San Martín parte rumbo a Buenos Aires, donde se le encomendó la creación del Regimiento de Granaderos a Caballo, que hoy lleva su nombre. Más tarde se le encomendó la jefatura del Ejército del Norte, donde concibió su plan de emancipación sudamericana.

Nombrado gobernador de Cuyo, con sede en la ciudad de Mendoza puso en marcha su proyecto, declarando la independencia del Perú en 1821. Poco después se encontraría en Guayaquil con Simón Bolívar, y tras una breve entrevista le cedió su ejército y la meta de finalizar la liberación del Perú. San Martín partió hacia Europa, donde fallece el 17 de agosto de 1850.

 

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General Reding

Teodoro Reding von Biberegg fue un General suizo al servicio de España, principal artífice de la victoria del ejército español contra el francés en la Batalla de Bailén de 1808.

Con 14 años comienza su carrera militar en España, llegando a ser nombrado Gobernador en 1806, desempeñando una gran labor del cargo en todos los aspectos, prueba de ello será la publicación del “Bando del Buen Gobierno”.

Durante la Guerra de la Independencia, en 1808 Reding encabeza la Junta de Málaga y es nombrado General en Jefe de las tropas del Reino de Granada y posteriormente Comandante General de la 1ª División del Ejército de Andalucía. El 19 de julio de 1808 desempeñará un papel destacado al ser el artífice de la primera derrota en campo abierto sobre las invencibles tropas napoleónicas al llevar a cabo algunos cambios sobre el Plan de Porcuna trazado por General Castaños.

Tras esto se trasladará a Cataluña, donde es ascendido a Capitán General. En febrero de 1809 combatirá en Valls, siendo ésta su última batalla donde sufrirá varias heridas de sable, falleciendo el 23 de abril de 1809. 

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General Castaños

Don Javier de Castaños y Aragorri se convirtió en el primer general europeo que lograba vencer a un ejército de Napoleón, al derrotar al general Dupont en la batalla de Bailén el 19 de julio de 1808.

Nace en Madrid y fue nombrado capitán de infantería a la edad de diez años. Ascendido a coronel, obtiene el mando del Regimiento de África. Sería gravemente herido en su heroica defensa del Monte de San Marcial, en un terreno de difícil acceso, pero sus hombres, alentados por la fidelidad a su jefe, resuelven ir colocándose tumbados en el suelo unos sobre los hombros de los otros y de esta forma poder alcanzar la posición del herido para poderlo bajar pasándoselo sobre sus cuerpos hasta una zona de más fácil acceso. En gratitud a esta acción, Castaños vistió el uniforme del Regimiento de África el resto de sus días.

En 1808 la Junta de Sevilla le nombró General en Jefe de un improvisado ejército que se encuadró e instruyó en pocas semanas con tropas regulares y voluntarias. Con su Plan de operaciones se logró derrotar al General Dupont en la batalla de Bailén el 19 de julio de 1808. Por la gran victoria lograda, Castaños recibió el empleo de Capitán General.

En julio de 1833, Fernando VII le otorgó el título de Duque de Bailén. Al cumplir los 92 años, la Reina Isabel II le confirió el título de Marqués de Portugalete, falleciendo a los 94 años, el 29 de septiembre de 1852.

Fue enterrado en el Panteón de Hombres Ilustres de Madrid hasta 1963, año en el que sus restos mortales son trasladados solemnemente a Bailén y depositados en la Iglesia Parroquial de la Encarnación con su mausoleo original. El general Castaños descansa en la ciudad de su gloria junto a la Virgen de Zocueca, Patrona de Bailén, de la que era muy devoto y a la que donó sus condecoraciones militares en 1823.

 

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